Semifinal Piala FA: Brighton Tantang City, Wolves Bersua Watford

0
23

OnBerita – Partai puncak Piala FA 2018/19 sudah semakin dekat. Pada laga perempat final terakhir yang digelar Minggu (17/3/2019) malam WIB, Brighton & Hove Albion berhasil menyingkirkan Millwall FC melalui kemneangan 5-4 (skor imbang 2-2 di waktu normal).

Dengan demikian, Brighton bakal langsung bergabung dengan Wolverhampton Wanderers, Manchester City, dan Watford di semifinal turnamen sepak bola tertua di dunia itu. Menariknya, setengah jam setelah Brighton memastikan kelolosan, undian babak semifinal Piala FA langsung dilakukan.

Hasil drawing mengharuskan Brighton menghadapi lawan tangguh dari sesama tim Premier League, City. Disebut demikian bukan hanya karena tim berjuluk The Citizens itu memiliki kualitas tim yang berbeda. Tetapi juga menyangkut cara skuat Pep Guardiola melangkah ke semifinal.

Mereka sempat tertinggal 0-2 dari Swansea City saat bersua di perempat final, sebelum akhirnya memastikan kemenangan 3-2.

Kendati begitu, Brighton — yang untuk kali kedua dalam sejarah klub lolos ke semifinal Piala FA — punya sejarah bagus kala bersua City di kompetisi ini. Pada peertemuan terakhir kedua tim di Januari 1983, Brighton sukses mengalahkan City di babak keempat. Di tahun itu, Brighton lolos ke partai final, meski akhirnya keok dari Manchester United.

Sementara itu, laga semifinal lain mempertemukan Wolves dengan Watford. Hadirnya Wolves di semifinal terbilang mengejutkan karena mereka menyingkirkan Manchester United untuk sampai ke fase ini. Di babak perempat final, Minggu (17/3) dini hari WIB, Wolves sukses meraih kemenangan 2-1.

United bukan tim big six Premier League satu-satunya yang jadi mangsa Wolves di Piala FA. Skuat Nuno Espirito Santo lebih dulu mengalahkan Liverpool di babak ketiga. Selebihnya, memang, kemenangan Wolves didapatkan dari tim-tim yang berkompetisi di level bawah macam Bristol City dan Shrewsbury Town.

Sementara buat Watford, bertemu dengan Wolves bisa menjadi ujian berat. Pasalnya, Watford tak pernah menang dalalm tiga pertemuan terakhir dengan Wolves di Piala FA. Akan tetapi, Watford punya modal apik jelang pertemuan nanti.

Jalan tim besutan Javi Garcia itu di Piala FA musim ini terbilang mulus. Mereka tak pernah melakoni laga ulangan seperti Wolves yang harus dua kali berhadapan dengan Shrewsbury.

Watford memulai langkahnya di babak ketiga dengan menyingkirkan Woking, lalu Newcastle United, Queens Park Ranger, dan teranyar menyingkirkan Crystal Palace di perempat final.

Nah, dengan pengundian seperti ini, siapa menurut Anda yang kira-kira akan tampil di partai puncak Piala FA pada 18 Mei mendatang?

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here